Friday, 2 March 2007

Chinese New Year .... in Bali!

Ni Hao,

We are back from Bali! No time yet to write on the blog because of the Chinese (Cantonese) traditional customs to give each other red enevelopes with money.

Avec le nouvel an chinois, nous avons decouvert toutes sortes de traditions locales. Apres les 6 pots de fleurs de nos voisins, nous avons recu les enveloppes rouges!

All senior managers give to their employees and collegueas and family give to the other members who are not married yet! As you can understand Charlotte doesnt want to get married anymore, now she knows how many red eneveloppes she can collect! A special present was from our driver who gave to us hand made (by his wife) slippers, they fit really well with our Chinese Christmas tree and giant orchidees.

Normalement, la tradition est que les enfants recoivent des envelopes rouges avec de l'argent mais dans la region de Canton, les familles et collegues donnent aussi des enveloppes aux personnes non-maries! Du coup, nous nous sommes retrouves avec une petite cagnote! En plus de ca, notre chauffeur Xiao Loa nous a offert des chaussons fait mains par sa femme!

And now Bali!

We arrived on Friday evening (16th of Feb) in Denpasar where we met Charlotte's parents (who travelled for 3 weeks already in Indonesia). After staying two days on the coast (and vistited the Pura Tanah Lot temple) we went to Ubud. This is a very relaxed mountain village with plenty of space for walks, rice fields, all kind of art craft and culture (dance and music). We went on the motorbike to sightsee the villages around as well, very beautiful! After that we continued to go North to Gunung Batur (1717 meter active volcano). On the way we visited some more rice fields and temples but the next morning we had to get up at 4:00 hrs to get on the top of the volcano before sun rise. The same day we travelled to the North East of the island to relax in Pemuteran before our long crossing to Java (5 km). It was very interesting to see the difference between a mainly hinudism culture (Bali) and a mainly muslim (Java) culture. Althoug we didnt stay long in Java we could see (and hear 5 times a day) the difference. We stayed the night in Java in a old Dutch plantation house with still real Dutch stamboek vee! After 2 days we returned to Bali were we stayed 2 more days in Seminyak (at the coast). It was a very nice trip, good weather (most of the times), very friendly people, great food (rijsttafel!!!) and a great variety of things to see.

Our next post will probably come from Dhaka (Bangladesh) as Charlotte is leaving Sunday and she will take the photo camera with her to put some first impressions on the blog. We hope everybody is fine and we will let you know how we are doing!

Charlotte & Andries

Ps See the link on the right (Bali) for more photos!

Et maintenant Bali!

Vendredi 16 fevrier, nous avons atteris a Denpasar (capital de Bali) ou nous avons ete accueillis par mes parents qui voyageaient depuis deja 3 semaines en Indonesie. Nous avons tous d'abord passe 2 jours sur les plages (plutot touristique mais tout de meme agreable) de Legian, puis nous sommes partis pour Ubud, centre culturel de l'ile.
Ubud est une ville charmante entouree de villages specialises dans toutes sortes d'artisanat et de nombreuses rizieres. D'Ubud, nous avons loue des mobilettes pour visiter les alentours (voir photo!). Puis, nous sommes partis pour Gunung Batur, volcan de 1717m. La region etant moins touristique (les touristes ne restant generalement qu'une journee pour faire l'ascension du volcan), nous avons pu remarque a quel point les conditions de vie y etaient plus precaires que dans le reste de l'ile et comme nous attirions davantage l'attention des locaux (voir photo). Le lendemain, levee 4h du matin pour l'ascension du nuit du volcan pour pouvoir assister au levee du soleil au sommet! Au sommet, quelques nuages mais vue magnifique assuree!
Nous sommes ensuite partis pour le Nord est de l'ile, Pemuteran (connu pour ses coraux et sa reserve de tortues), ou nous nous sommes reposes avant notre grande traversee en bateau pour l'ile de Java ( 5km ;-).
Nous ne sommes restes que 2 jours sur Java mais nous avons tout de meme pu ressentir et observer les differentes d'atmosphere, architecture et populations entre Bali hindouiste et Java musulmane.
Enfin, nous avons fini notre voyage sur la cote a Seminyak!
D'une maniere generale, nous sommes tombes sous le charme de Bali, les paysages sont extremement varies, on passe de la mer aux rizieres et au paysage volcanique, la culture y est riche et les Balinais sont charmant et toujours souriant!
Pour les photos, cliquez sur le lien "Bali" dans la colonne de droite.

Voila pour nos aventures a Bali, notre prochain message sera en direct de Dacca puisque je pars ce dimanche pour 4 mois pour un stage pour UNICEF.
J'espere que vous allez tous bien, nous attendons de vos nouvelles.


Charlotte & Andries

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