Wednesday, 21 March 2007

Getting lost in Old Dhaka


Ce week end a ete consacre a la decouverte de la vieille ville de Dacca, car oui, il y a bien des choses a visiter au Bengladesh! Effectivement, il ne reste plus enormement de vieux monuments et peu d'effort est consacre a la restauration des vieilles maisons mais il est quand meme agreable de s'eloigner des grandes avenues de la nouvelle ville pour flaner dans les ruelles animees de la vieille ville. On y trouve le port de Dacca mais aussi eglise armenienne, mosque, temple hindus et palais de nawab!

Je vous laisse apprecier les photos....

Et je repars deja dans le Sud-Est du pays la region des Sudarbans!




This last week end was decicated to the visit of the old city, cause "YES" there is things to see in Bangladesh. Indeed, there are not a lot of monuments left and the old buildings are not being renovated but it still pleasant to escape from the big noisy avenues from the center to hang out in the alleys of the old city. Port, church, mosque, hindu temple and palace can be seen in this area.

Enjoy the pictures...

See u


Monday, 12 March 2007

Mes premiers pas au Bengladesh

Bonjour tout le monde,

Me voici arrivée et installée au Bengladesh! Je suis depuis une semaine a Dacca et je loge actuellement chez une francaise, Magali, attachée culturelle à l'ambassade et partage l'appart avec 3 autres personnes: Maeve, anglaise, Albert, egyptien et Claire, anglaise qui nous quitte cette semaine. Je suis ravie de vivre avec eux car cela rend mon installation au Bengladesh beaucoup agreable, ils connaissent bien la ville et tout ses coins sympas et la maison est toujours anime!

En partant, je m'attendais un peu a retrouver une atmosphere similaire a l'Inde et il y a evidemment des ressembles dans le paysage urbain:rues qui grouillent, rickshaw, odeurs diverses et les gens nous regardent (ou plutot sans complexe) par curiosite. Mais a part ca, le pays etant majoritairement musulman, les femmes trainent peu dans la rue et quelqu'unes sont tres voilees, il y a aussi l'inevitable appel du muezzim et le fait que pour tous documents administratifs on demande aux femmes le nom du pere ou du mari!
Le pays est aussi beaucoup plus pauvre, cela se voit dans les rues aux nombres d'enfants, femmes et mendiants qui s'accrochent aux passants et aux voitures pour vendre fleurs, popcorn, etc. mais cela se remarque aussi aux nombres d'ONG qu'il y a sur place, c'est incroyable, tous les jours je rencontre des nouvelles personnes travaillant pour differentes ONG, ce pays est un vrai laboratoire du developpement!

J'ai commence a l'UNICEF la semaine derniere et j'ai eu le plaisir de decouvrir de ma boss etait francaise, Christine, elle est adorable et tres maternelle avec moi! Je travaille avec elle sur un projet d'education non-formelle pour les enfants qui travaillent. Ce projet est implente dans 6 villes au Bengladesh et touchent 200 000 enfants. Concretement, ce projet permet d'inculquer des bases educatives aux enfants tout en leur permettant de continuer a travailler et de les pousser progressivement soit a reprendre des etudes soit a trouver un meilleur emploi (plus sur, meilleurs conditions de travail, etc.) en les informants sur leurs droits et en leur donnant une formation specialisee. Je vous ai donne la version extra courte et pour precision, je m'occupe de la partie "formation specialisee et sensibilisation sur les droits des enfants et des employes".

Sinon, lors de mon premier week end au Bengladesh, j'ai la chance de pouvoir participer a une sortie organisee par l'alliance francaise qui nous a ammene au "chantier naval" de Yves Marre et dans un village specialisee dans la fabrication de scultures selon la technique de la "cire perdue".

Yves Marre est un francais qui est venue au Bengladesh il y a environs 10 ans en peniche (de France!) et que depuis a cree l'ONG Friendship(lui aussi) qui fourni de services medicaux sur un bateau qui navigue sur le bassin du bengal. Il a aussi entreprit de restaurer/reconstruires des bateaux traditonnels bengladais et c'est ce que je suis allee voir. Le chantier etait absolument impressionnant et les bateaux magnifiques (voir les photos en cliquant sur le lien dans la colonne de droite). ou

Voili, Voila, sinon, je n'ai pas encore pris des photos de la ville mais ce week end je prevois de faire un tour dans le vieux Dacca et je reviens la semaine prochaine avec de nouvelles photos!

Bise a tous



Hi everybody,

Here I am in Bangladesh since one week and already settled. Via different contacts, I got the chance to find a room in an appartment with a french women, an egyptian guy and a British girl. I am really glad I found this place cause these people have been in Dhaka since a few months already and they know all the "great" place and can bring me around. Morevoer, there are so few foreigners here that I was a bit worry before coming to end up in a depressive cheap hotel meeting nobody. But well, this is not the case and it is even better than what I had imagined.

Before coming, I had the idea that Bangladesh would look more or less the same as India, which is, on some point the truth: busy and smelly streets, rickshaws everywhere, terrible traffic and people starring at us (lenghtily...). But a part from that, the atmosphere is a bit different. Given that the majority of the population is muslim we see very few women in the street, we inevitably hear the call of the muezzin five time a day and women are asked on every administrative documents the name of their father or husband! The country is also much more poorer, we can see at the number of children, women, beggers who lock on any car or people to sell anything, but we can notice it at the numbers of NGO there are in this country, it is really impressive, everyday I meet persons from different NGO, this country are real laboratory for development!

I started my work at UNICEF last week and discovered that my boss is french, Christine! We are working together on an educational project for working children which is implemented in 6 cities in Bangladesh and concerned 200 000 kids.

Otherwise, I spent my first week end outside Dhaka where I had the chance to visit a boatyard owned by a french man, Yves Marre. This guy came in Bangladesh 10 years ago on a river boat from France and he now has a boatyard where restaure/rebuilt traditionnal bengali boat. Have a look at the picture (link on the right column), the boats are very impressive.

That's it for now, I will try to take more pictures of the city for you to have an idea of how it looks like here!

Hope everybody is fine,



Friday, 2 March 2007

Chinese New Year .... in Bali!

Ni Hao,

We are back from Bali! No time yet to write on the blog because of the Chinese (Cantonese) traditional customs to give each other red enevelopes with money.

Avec le nouvel an chinois, nous avons decouvert toutes sortes de traditions locales. Apres les 6 pots de fleurs de nos voisins, nous avons recu les enveloppes rouges!

All senior managers give to their employees and collegueas and family give to the other members who are not married yet! As you can understand Charlotte doesnt want to get married anymore, now she knows how many red eneveloppes she can collect! A special present was from our driver who gave to us hand made (by his wife) slippers, they fit really well with our Chinese Christmas tree and giant orchidees.

Normalement, la tradition est que les enfants recoivent des envelopes rouges avec de l'argent mais dans la region de Canton, les familles et collegues donnent aussi des enveloppes aux personnes non-maries! Du coup, nous nous sommes retrouves avec une petite cagnote! En plus de ca, notre chauffeur Xiao Loa nous a offert des chaussons fait mains par sa femme!

And now Bali!

We arrived on Friday evening (16th of Feb) in Denpasar where we met Charlotte's parents (who travelled for 3 weeks already in Indonesia). After staying two days on the coast (and vistited the Pura Tanah Lot temple) we went to Ubud. This is a very relaxed mountain village with plenty of space for walks, rice fields, all kind of art craft and culture (dance and music). We went on the motorbike to sightsee the villages around as well, very beautiful! After that we continued to go North to Gunung Batur (1717 meter active volcano). On the way we visited some more rice fields and temples but the next morning we had to get up at 4:00 hrs to get on the top of the volcano before sun rise. The same day we travelled to the North East of the island to relax in Pemuteran before our long crossing to Java (5 km). It was very interesting to see the difference between a mainly hinudism culture (Bali) and a mainly muslim (Java) culture. Althoug we didnt stay long in Java we could see (and hear 5 times a day) the difference. We stayed the night in Java in a old Dutch plantation house with still real Dutch stamboek vee! After 2 days we returned to Bali were we stayed 2 more days in Seminyak (at the coast). It was a very nice trip, good weather (most of the times), very friendly people, great food (rijsttafel!!!) and a great variety of things to see.

Our next post will probably come from Dhaka (Bangladesh) as Charlotte is leaving Sunday and she will take the photo camera with her to put some first impressions on the blog. We hope everybody is fine and we will let you know how we are doing!

Charlotte & Andries

Ps See the link on the right (Bali) for more photos!

Et maintenant Bali!

Vendredi 16 fevrier, nous avons atteris a Denpasar (capital de Bali) ou nous avons ete accueillis par mes parents qui voyageaient depuis deja 3 semaines en Indonesie. Nous avons tous d'abord passe 2 jours sur les plages (plutot touristique mais tout de meme agreable) de Legian, puis nous sommes partis pour Ubud, centre culturel de l'ile.
Ubud est une ville charmante entouree de villages specialises dans toutes sortes d'artisanat et de nombreuses rizieres. D'Ubud, nous avons loue des mobilettes pour visiter les alentours (voir photo!). Puis, nous sommes partis pour Gunung Batur, volcan de 1717m. La region etant moins touristique (les touristes ne restant generalement qu'une journee pour faire l'ascension du volcan), nous avons pu remarque a quel point les conditions de vie y etaient plus precaires que dans le reste de l'ile et comme nous attirions davantage l'attention des locaux (voir photo). Le lendemain, levee 4h du matin pour l'ascension du nuit du volcan pour pouvoir assister au levee du soleil au sommet! Au sommet, quelques nuages mais vue magnifique assuree!
Nous sommes ensuite partis pour le Nord est de l'ile, Pemuteran (connu pour ses coraux et sa reserve de tortues), ou nous nous sommes reposes avant notre grande traversee en bateau pour l'ile de Java ( 5km ;-).
Nous ne sommes restes que 2 jours sur Java mais nous avons tout de meme pu ressentir et observer les differentes d'atmosphere, architecture et populations entre Bali hindouiste et Java musulmane.
Enfin, nous avons fini notre voyage sur la cote a Seminyak!
D'une maniere generale, nous sommes tombes sous le charme de Bali, les paysages sont extremement varies, on passe de la mer aux rizieres et au paysage volcanique, la culture y est riche et les Balinais sont charmant et toujours souriant!
Pour les photos, cliquez sur le lien "Bali" dans la colonne de droite.

Voila pour nos aventures a Bali, notre prochain message sera en direct de Dacca puisque je pars ce dimanche pour 4 mois pour un stage pour UNICEF.
J'espere que vous allez tous bien, nous attendons de vos nouvelles.


Charlotte & Andries