Monday, 22 September 2014

What happened in a year....our trips in Colombia...and more

Dear all,

Already a year since we last updated our blog...time flies!
It has been a busy year, discovering several parts of Colombia and enjoying its diversity...learning Spanish and getting to know Colombians...settling in our Colombian way of life and both working...and of course, since already 7 months, expecting our baby girl for beginning of November!

To give you an overview of Colombia and share with you our trips in this beautiful country, we have posted below links to our pictures (just click on the name of the destination). You can also locate on the  map where each place is. Comments and stories on our trip are next to the pictures in the right column. 

Hopefully this will make you want to come and discover Colombia!

In the next post, we publish some pictures of our life in Bogota. For the moment, enjoy these beautiful landscapes!!!

***********************

Bonjour à tous,

Déjà un an que nous avons mis à jour notre blog pour la dernière fois....le temps passe vite!
Ce fut une année bien remplie; à découvrir différentes région de Colombie et apprécier la diversité de ce pays....perfectionner notre espagnol et faire la rencontre de Colombiens....s'adapter un mode de vie colombien et à nos nouveaux jobs...et bien sûr, depuis déjà 7 mois, préparer la venue de notre fille pour début novembre!

Pour vous donner un aperçu de la Colombie et partager avec vous nos voyage de ce beau pays, nous avons affichés ci-dessous des liens vers nos photos (il suffit de cliquer sur le nom de la destination). Vous pouvez aussi localiser les lieux sur la carte. Les descriptifs de nos voyages sont associés aux photos, dans la colonne de droite.

J'espère que cela vous donnera envie de découvrir la Colombie!

Dans un prochain post, nous publierons davantage de photos sur notre vie à Bogota. Pour le moment, profitez de ces beaux paysages....












Saturday, 10 August 2013

From the low lands to one of the highest capitals in the world, Bogota!



Bogota, 2600m high, 8 million inhabitants, next to the equator but with a constant yearly temperature of 20 degree, is now our new home!
           

Like most people, when we first heard that we were going to Colombia the only ideas & images which came up to our mind were narco-trafficking, guerrillas, coffee and... yes, Shakira. Luckily, we had a few friends and family members who had been in Colombia or who knew Colombians and therefore could shed a new light on Colombia, a more joyful and welcoming one.   

We had a first introduction trip in March during which we found our apartment and then moved to Bogota in May 2013. Since then, it has been an intensive 3-months of Spanish learning (course at the university for Charlotte, private lessons for Andries and intensive working day in Spanish only),  getting accustomed to the altitude (especially for Charlotte who had some issue with it and ended up at the hospital! Luckily, nothing serious, just strong headaches and memory losses), meeting with the international community and luckily, thanks to our contacts, meeting with Colombians.

We already had the chance to discover some parts of the country: Cartagena on the Caribbean Coast, Villa de Leyva (a really cute colonial town in the region of Boyaca, 3hrs from Bogota) and thanks to our very good contact in the Govaert family, Bart, we were invited to their family "finca" (countryside home, farm) in the stunning "zona cafetera" or coffee region. His family in law produces coffee and we had the opportunity to see part of their fields and to be explained the coffee production process.

 So far, our experience in Colombia has been an enjoyable surprise! Maybe is it because of the harsh and violent image that Colombia has from abroad but we discover a country whose security situation improved a lot in the last 5-7 years (it is now possible to travel by car in most of the country), whose economy is one of the most dynamic in South America and which has a lot to offer to tourists. A lot of amazing natural parks, the Amazon region, the Pacific Coast, cities like Medellin (which, surprisingly is supposed to be the most developed and dynamic city of the country), Cali (capital of salsa), islands in the Caribbean, etc. Still, our nicest "discovery" has been the Colombians! Very nice, welcoming and helpful people who do make us like their country even more!

In the link below, some pictures from the old city of Bogota, La Candelaria, (we still have to take pictures from our neighbourhood) & Cartagena. Click on Album Bogota- Cartagena

                                                        
                                                        *************************


Bogota - 2600m d'altitude, 8 millions d'habitants, proche de l'équateur mais avec une température annuelle constante de 20 degrés - est maintenant notre nouvelle maison!


Comme la plupart des gens, quand on nous a proposé de partir en Colombie, les seules images qui nous sont venus à l'esprit étaient le narcotrafic, la guérilla, le café et ... oui, Shakira. Heureusement, nous avions quelques amis et membres de la famille qui avaient déjà été en Colombie ou qui connaissaient des Colombiens et pouvaient donc nous apporter un nouveau éclairage sur la Colombie, un plus joyeux et accueillant.

Nous avons eu un premier voyage d'introduction en mars au cours de duquel nous avons trouvé notre appartement, puis nous avons déménagé en Bogota en mai 2013. Depuis, ces 3 premiers mois furent intensifs en apprentissage de l'espagnol (cours à l'université pour Charlotte, cours particuliers pour Andries et journée de travail en espagnol seulement), s'accoutumer à l'altitude (en particulier pour Charlotte qui a eu quelques problèmes au début et a même fini à l'hôpital! Heureusement, rien de grave, juste des maux de tête et pertes de mémoire), et rencontre avec la communauté internationale de Bogota, et heureusement, grâce à nos contacts, rencontre avec des Colombiens.

Nous avons déjà eu l'occasion de découvrir certaines parties du pays: Carthagène sur la côte Caraïbe, Villa de Leyva (une ville coloniale charmante dans la région de Boyaca, 3h de Bogota) et grâce à notre très bon contact dans la famille Govaert, Bart, nous avons eu la chance d'être invités dans la "finca" familiale (maison de campagne ou ferme) dans la magnifique région cafetière, la "zona cafetera". Sa belle-famille produit du café et nous avons eu l'occasion de voir une partie de leurs champs et qu'on nous explique le processus de production du café.


Jusqu'à présent, notre expérience en Colombie a été une agréable surprise! Peut-être est-ce à cause de l'image dure et violente que la Colombie a à l'étranger, mais nous avons découvert un pays dont la situation sécuritaire s'est beaucoup améliorée au cours des 5-7 dernières années (il est désormais possible de voyager en voiture dans la plupart du pays), dont l'économie est l'une des plus dynamiques d'Amérique du Sud et qui a beaucoup à offrir aux touristes. Un grand nombre de superbes parcs naturels, la région de l'Amazonie, la côte Pacifique, des villes comme Medellin (qui, étonnamment, est décrite comme la ville la plus développée et la plus dynamique du pays), Cali (capitale de la salsa), des îles dans les Caraïbes, etc . Pourtant, notre plus belle «découverte» a été les Colombiens! Des gens très agréables, joyeux, accueillants et serviables qui nous font aimer encore plus leur pays!

Dans le lien ci-dessous, quelques photos de la vieille ville de Bogota, La Candelaria, (nous devons encore prendre des photos de notre quartier) et Carthagène. Cliquez sur Album Bogota - Cartagena

Monday, 22 August 2011

Big wedding


Hi everybody,

We finally got the pictures of our big wedding.
From a sunny (for a change) Croatia, we hope you enjoy them as much as we did.
Click on "Big wedding" for the pictures and "Photocabine" for pictures and movie.

See you in September.

Charlotte & Andries


*******************

Bonjour tout le monde,

Voici enfin les photos de notre grand mariage en Aout.
Nous esperons que cela vous fera autant plaisir qu'à nous de revoir ces beaux moments.
Pour les photos, cliquez sur "Big wedding"dans la colonne de droite.
Pour la photocabine, sur "Photocabine" dans la colonne de droite (photos and movie).

A tres bientot en septembre

Charlotte & Andries

Thursday, 18 August 2011

Legally married: the civil wedding!


More than 10 days ago that we celebrated with you our wedding....But the official party already started in July.

On July 13th, Andries's parents had invited the Roche family to have a nice home-made diner at their place. Both families got some time to get to know each other, share stories about the future-wed and appreciate the "summery" weather (not) of the Dutch summer.

July 14th was our civil wedding in Leiden with our direct family and bride personnel. We met for coffee at the Grote Beer and then "had to go" by boat to the city hall. The idea of having a boat tour on the canals was originally to a nice and pleasant way to show the city to the French guests....when we planned it, we had in mind that it would be summer time, meaning a bit of sun, a bit of cloud, at worst, a bit chilly. But the weather had decided differently, it would be a theme day: The Flood! Horizontal rain for 24hours. In France, we say: "rainy wedding, happy marriage", ours has a very promising future!!!

Anyway, we all took on the boat and tried to admire...well, catch a sight through the raindrops of the architecture of Leiden's monuments. Luckily, the comments of uncle Hein and some surprise "appearances" from Minerva students along the way entertained us until the city hall.

The civil ceremony was presided by uncle Wilbert, especially appointed "civil magistrate" for the event. He made a very nice speech in French and English (jokes included!) and declared us legally married. After the ceremony, Andries' bride personnel and his uncle Hein had organized a champagne toast and a wedding cake in the city hall, it was extremely nice.
We then "had to" go back on the boat to go to Allemansgeest. Once again, we had chosen the place for its location, a terrace at the water front, thinking it would be summer....Luckily, the restaurant was also equipped for autumn weather and had a very nice fireplace which everybody appreciated to warm up. It actually gave a very cozy atmosphere to the dinner party. The evening was full of surprise (photo decoration by the bride personnel), funny speeches and caring gifts.

Thanks to all these kind gestures, we had a wonderful civil wedding. And somehow....even the rainy weather made it more cozy and intimate.

Pictures of the civil wedding: click on the link in the right column

**********************************

Cela fait déjà un peu plus de 10 jours que nous avons célébré notre mariage avec vous .... Mais la célébration avait déjà un peu commencé en juillet...

La veille du mariage civil, le 13 Juillet, les parents Andries avait invité la famille Roche à déguster l'une de leur spécialité: la pizza fait maison et cuite dans leur four à bois!
Les deux familles et les témoins eurent ainsi un peu plus de temps de faire connaissance, partager des histoires sur les futurs mariés et d'apprécier (ou pas) le temps estival (à savoir pluvieux) de l'été hollandais

Notre mariage civil était le 14 Juillet à Leiden en présence de nos familles directes, nos témoins et le "personnel du mariage" (concept hollandais, à savoir un groupe d'amis et famille qui aide à l'organisation du mariage). Nous avions donné rendez-vous à nos invités en début d'après-midi au café "Grote Beer" pour ensuite prendre ensemble un bateau pour aller jusqu'à l'hôtel de ville. L'idée d'un "tour en bateau" sur les canaux de Leiden nous avait semblé une façon agréable de faire découvrir la ville à nos invités français....cependant, quand nous l'avions prévu, nous avions en tête que ce serait l'été, à savoir en Hollande un peu de soleil, quelques nuages et au pire un peu frisquet.
Mais la météo en a décidé autrement, ce serait une journée à thème: Le déluge! Une pluie horizontale pendant 24 heures. En France, nous disons: "mariage pluvieux, mariage heureux", le nôtre a un avenir très prometteur!
Quoi qu'il en soit, nous avons tous embarqué sur le bateau et essayé d'admirer ... ou tout du moins essayé d'apercevoir au travers des gouttes de pluie l'architecture des monuments de Leiden. Heureusement, les commentaires de l'oncle Hein et des "apparitions" surprises
des étudiants de Minerva (club d'étudiants de Leiden auquel Andries et ses amis ont appartenu) ont réussi à nous divertir jusqu'à notre arrivée à la mairie.


La cérémonie civile était présidée par l'oncle Wilbert, qui avait été spécialement nommé "officier de l'état civil"
pour l'occasion. Il nous a fait l'honneur d'un joli discours en français et en anglais (blagues inclues!) et nous a déclaré légalement mariés. Après la cérémonie, le personnel de mariage d'Andries et son oncle Hein nous ont fait la surprise d'organiser un toast au champagne et un gâteau de mariés à la mairie, cela nous a beaucoup touché.

Nous avons ensuite "du" reprendre le bateau pour aller au restaurant Allemansgeest. Encore une fois, nous avions choisi l'endroit pour son emplacement, une terrasse au bord de l'eau, pensant que ce serait l'été .... Heureusement, le restaurant était également équipé pour un temps automnal, il y avait une cheminée (allumée!) où tout le monde a apprécié de se réchauffer. D'une certaine façon, cela a crée une atmosphère cosy à notre dîner. La soirée a été pleine de surprises: décoration de la salle avec nombreuses photos et autres détails par le personnel de mariage, discours et cadeaux attentionnés.

Toutes ces petites attentions et la présence de nos proches ont fait de notre mariage civil une journée à part entière et inoubliable. En quelque sorte .... même la météo pluvieuse a contribué à créer une atmosphère intime et chaleureuse à cette journée.

Pour les photos du mariage civil, cliquer sur le lien dans la colonne de droite.

Before the big day....

Hello everybody,

Before the big day, it was great to see that so many people were involved in the preparation.
Let's us share it with you...
We had a rehearsal lunch with our parents for the ceremony....who speaks English, who speaks French and when...do we print the speeches, etc....a lot of discussion and a lot of wine tasting.

We had to make a "challenging" table seating for 170 guests, with "changer de table" and some last minutes changes.

Our fathers took care of bringing in enough champagne and wine for the party...

Perrine finishing the evening dress on time...


And the Dutch side had a week of practicing their performance for the big day.....

Saturday, 19 February 2011

And in Dutch!


Step by step, we are getting there..... The Hague has accepted our files and send everything to Leiden. Up to the 14th of July!
Charlotte & Andries

Doggsledding in Transylvania!


video


A belate birthday gift from Charlotte. Dogsledding in Transylvania! with our Italian/Romanian friends Sorin and Chiara we went a weekend to the Mountains of Hargitha in the middle of Romania. Friday night we had a stop over in our "regular" B&B in Brasjov and on Saturday morning we drove to Batan in the Carpatian mountains. During the drive into the mountains we spotted wild deers and foxes, pretty amazing view on the beautiful country site in Romania! The lady with her dogs was waiting for us when we arrived.

Apparently she and her husband are competing in Extreme Sports competitions around central Europe and the dogs need to be trained for that. If tourists are coming over and want to pay to sit on the sledge during a 2 hrs ride, they are more than happy! Our friends did only a small tour as Chiara was pregnant and didnt want to be shaken to much. Charlotte and myself went for the 2 hours into the mountains and it was great! See for more pictures and explanations, the link on the right side.